苦薄荷(夏至草)White HorehoundMarrubium vulgare L.Lamiaceae

多年生草本植物,高約35公分。株型叢生狀,分枝性佳。葉橢圓形有皺摺,莖和葉都有茸毛,五月底到七月是開花季節,小花會聚集在一起,依附在莖上白色小花輪生於莖上。具濃郁的薄荷苦甜摻半的氣味,苦薄荷是一種容易種植的植物,容易生長在乾且貧脊的土地上,高度大約30-60公分,可驅蠅但對蜜蜂有吸引力。栽培容易,但生長較其他香藥草緩慢。

苦薄荷是薄荷屬的一種:

名稱來自埃及的神祇–何魯斯(Horus)

何魯斯是埃及神祇中的復活神,如果沒有何魯斯, 木乃伊便無法復活,歐西里斯神(Osiris)與愛希斯女神(Isis)兩神之子,特徵為人身鷹頭, 又稱天空之神。

薄荷種類中常用的草藥,用在治療咳嗽跟感冒,羅馬人推崇苦薄荷的醫藥特性,所以他的拉丁名字”Marrubium”是從義大利的古城Maria urbs而來,但遠在兩千年前,埃及跟希臘就開始應用苦薄荷作為醫療的草藥,在傳統醫藥上,苦薄荷應用在治療支氣管炎、咳嗽與感冒同時也應用在治療胃病、沒有食慾與熱病,葉子與莖有抗蟲害、抗痙攣、利尿、去痰與幫助提振精神。

苦薄荷分析出的成分:

雙帖烯(Diterpenes):有紓緩肌肉並抗痙攣、止痛的效果、抗發炎。

酚酸 (Phenolic acids):抗氧化、抗發炎、抗菌、抑制環氧合酶。

類黃酮(Flavonids):抗氧化、抗發炎、抗水腫、溶血。

植物固醇 (Phytosterols):抗發炎、殺菌、止痛。

精油 (Essential Oils):抗菌、抗氧化、解痙藥。

近年研究能對抗組織胺,並有殺真菌效果、常用來幫助修復傷口保護肌膚,,且能避免UV照射後的發炎反應,抗發炎的特性適用於全部的肌膚護理產品,尤其可應用在敏感性肌膚的護理產品。

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